Vacances Transat au « royaume du million d’éléphants »

Ivry-sur-Seine, le 5 mars 2012

Petit pays enlacé par les géants que sont la Chine, la Birmanie, le Cambodge et la Thaïlande, le Laos séduit autant par sa douceur que par son authenticité. Au « royaume du million d’éléphants » et de ses six millions d’habitants, le temps s’écoule avec nonchalance, entre temples gracieux et paysages sauvages, au rythme du Mékong surnommé « Mère des eaux ». Coup de projecteur sur l’un des plus mystérieux pays d’Asie du sud-est.

Les étapes de ce circuit accompagné, proposé en départs garantis depuis Paris et plusieurs villes de province, laissent entrevoir une destination préservée, dotée d’un patrimoine intact.

L’itinéraire débute par une incursion au nord de la Thaïlande, au cœur des montagnes boisées du Triangle d’or. Ici, une vingtaine d’ethnies a su conservé un mode de vie ancestral, en harmonie totale avec la nature. C’est dans cet écrin que se dresse le Lanjia Lodge — « lanjia » signifiant « paisible » —, au cœur du village des Hmongs et Lahu, deux ethnies réputées pour leurs parures aux couleurs chatoyantes. Cette pension écotouristique sur pilotis, construite pour participer à l’amélioration de la qualité de vie des villageois, s’inscrit dans le développement, en Thaïlande, d’un tourisme équitable et respectueux de l’environnement. L’architecture traditionnelle, les toits de chaume, les cloisons en bambous tressés et la décoration maniant avec chic et sobriété les matériaux locaux, donnent un charme fou aux quatre maisons de bois s’élevant au-dessus des vallées verdoyantes. Au cours de la journée, les voyageurs s’initient à l’art du batik (peinture traditionnelle sur tissu) et sont invités à planter un arbre dans le cadre d’un projet destiné à reboiser les collines alentours

L’itinéraire se poursuit par deux jours de remontée du Mékong en bateau. Un voyage au fil de l’eau, entre des berges boisées qui laissent entrevoir parfois des villages et des scènes de la vie quotidienne. Après un arrêt aux mystérieuses grottes de Pak Ou, creusées au pied d’une falaise et habitées par des milliers de bouddhas, la descente du fleuve se poursuit avec langueur jusqu’au village de Ban Xang Hai où une dégustation de l’alcool traditionnel à base de riz est prévue.
On arrive ensuite à Luang Prabang, petite cité médiévale inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco. La vie y commence à l’aube avec le rituel du Tak Bat, lente procession des centaines de bonzes en robe couleur safran, venus des monastères voisins pour recevoir les offrandes de nourriture. D’autres visites, comme celles de l'ancien palais royal aujourd’hui transformé en musée national, du superbe Wat Maï aux murs dorés ou du temple Wat Xieng Thong « le monastère de la cité d’or » permettent de mesurer la richesse de cet héritage culturel. Le Laos recèle aussi de belles cascades cachées dans les forêts. Parmi les plus célèbres, les chutes de Kuang Si, dont les bassins naturels aux eaux turquoise sont propices à la baignade.

Autre temps fort du circuit : la descente en pirogue de la rivière Nam Song jusqu’au village de Vang Vieng où l’on passe la nuit, directement au bord de la rivière encadrée par d’étonnants rochers en pain de sucre. Route ensuite vers Vientiane, modeste capitale qui a su conserver son charme d’antan. Le matin, on arpente les allées du marché couvert pour admirer les étales de tissus, bois sculptés, argenterie ou bijoux.... Impossible également de manquer la visite du temple de Wat-Si-Saket qui abrite plus de 10 000 bouddhas, du Wat Phra Kéo qui accueillit autrefois le Bouddha d’Emeraude ou bien le stoupa de That Luang, monument bouddhiste le plus sacré du pays.

Enfin, après avoir traversé le « Pont de l’Amitié » pour rejoindre le bourg de Nong Khaï, les voyageurs embarquent à bord d’un train de nuit qui les conduit à Bangkok, dernière étape du périple. Un métro-pass leur est alors remis pour que chacun puisse flâner à sa guise dans la capitale thaïlandaise.


Circuit accompagné « Regard sur le Laos », 12 jours / 9 nuits,
  • Au départ de Paris : à partir de 1 690 € TTC par personne en pension complète.
  • Au départ de Bordeaux, Lyon, Marseille, Mulhouse, Nantes, Nice, Strasbourg et Toulouse : à partir de 1 870 € TTC par personne en pension complète.

Itinéraire : Bangkok / Chiang Raï / Triangle d’Or / Lanjia Lodge / Pakbeng / Pak Ou / Luang Prabang / Vang Vieng / Vientiane / Nong khaï / Bangkok.

Le prix comprend : les vols A/R France–Bangkok sur Etihad Airways ou Qatar Airways, le vol intérieur sur Air Asia, les taxes aériennes, redevances aéroportuaires et surcharge carburant, l’hébergement dans les hôtels 2*, 3*, 4*, la pension complète, les guides francophones en Thaïlande et au Laos, les excursions, visites et spectacles, etc.

Pour en savoir plus sur le circuit « Regard sur le Laos », cliquez ici.

INFORMATIONS & RESERVATIONS :

Pour le grand public : 0 825 12 12 12 (0,15€ TTC/mn.) — www.vacancestransat.fr et en agences de voyages
Pour les professionnels : www.vatpro.fr

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